Se préparer pour le pèlerinage vers Compostelle

compostelle pour les nuls

Résumé des choses incontournables à savoir quand on veut partir faire le pèlerinage vers Saint-Jacques de Compostelle.

Cet article vous donnera un aperçu de ce qu'il faut savoir, et nous espérons qu'il vous donnera l'envie d'appronfondir le sujet. Le site et les nombreuses rubriques sont là pour vous aider à faire ce pèlerinage dans les meilleures conditions possibles, du moins éviter un certain nombre de galères.

Il est toujours difficile de donner des conseils pour effectuer ce pèlerinage (et les autres aussi d'ailleurs). A chaque question, la réponse dépend souvent de la personnalité même du futur pèlerin. Son âge, son vécu, son état physique, son endurance, sa motivation, son engagement spirituel, le temps dont il dispose, comment il désire vivre ce périple... etc.

Certains souhaitent partir à l'aventure et se laisser guider au hasard des rencontres. D'autres partent sur un "coup de tête", un peu à l'improviste. Ils acceptent les galères qui vont avec… ne pas se préoccuper de l'hébergement et dormir n'importe où, chercher parfois son chemin et faire des kilomètres inutiles, prendre une tente ou pas, partir sans un minimum d'entrainement, ne pas tenir compte des signes de son corps et avoir des ampoules aux pieds ou pire une tendinite, choisir un équipement "au hasard", etc..etc..

il y a un livre qui fait assez bien le tour de la question "Compostelle pour le nuls"

1 – Se documenter sur le pèlerinage de Compostelle

Préparer un voyage, quel qu'il soit, c'est déjà partir un peu...Alors pourquoi s'en priver ?

Si vous n'avait aucune idée de l'histoire du pèlerinage vers Compostelle, il est indispensable de vous documenter un minimum. Vous pouvez commencer par lire un ou deux récits de pèlerin. Même si le vôtre sera forcément différent, c’est un bon moyen d’avoir une vue globale du déroulement du pèlerinage. Vous pouvez acheter des livres ou lire directement des témoignages (carnets de route) dans la rubrique récits sur Compostelle.

Vous y trouverez le récit du carnet de route de Gérard qui a fait le pèlerinage par le Camino Frances depuis St Jean Pied-de-Port en 2005, ou celui de Georges, qui nous conte la partie du Puy en Velay jusqu'à St Jean Pied-de-port.

Il est aussi intéressant d’avoir un minimum de références historiques sur le chemin que vous allez parcourir, cela ne le rendra que plus attractif...

lisez par exemple l'article sur les choses à voir absolument sur le Camino Frances .

Si vous compter emprunter la Via Podiensis, n'hésitez pas à consulter le guide (format PDF) édité par l'association "sur les pas de Saint-Jacques " .

Nous vous recommandons le livre intitulé :Les Chemins de Saint-Jacques de Compostelle.
Ce livre assez complet sur l'histoire du pèlerinage de Compostelle ne se contente pas de décrire l'histoire des Chemins en France, il fait aussi une large place au Camino Francès dont il détaille les points de passages. Il est par ailleurs illustré par de nombreuses photos.

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Une liste assez complète de livres est proposée dans la rubrique Compostelle côté historique.

2 – Choisir son Chemin et faire combien de kilomètres par jour ?

En France comme en Espagne, il existe plusieurs chemins pour atteindre Compostelle.
Certains souhaitent (comme au moyen-âge) partir depuis leur domicile. (c'est un choix).

D'autres préfèrent "choisir" un chemin de pèlerinage plus ou moins balisé, et empruntant si possible un chemin "historique".
Les plus connus sont ceux qui partent de Paris, Vezelay, Tours, Le puy en Velay ou Arles…il y a aussi la côte Atlantique avec le départ depuis le Mont St Michel.

Voir une carte des Chemins vers Saint-Jacques de Compostelle.

Il faut ensuite déterminer le nombre de jours dont vous disposez. Ferez-vous ce pèlerinage en une fois ou sur plusieurs années ?

N'en déplaise à certains, mais faire le pèlerinage en 6 fois (1 tronçon par an sur 6 ans par exemple), ça n'est pas du tout pareil que de partir pendant 1 mois ou deux (ou davantage..). Le décrochage par rapport à la réalité n'est pas le même... Mais si vous choisissez la première solution (car parfois on a pas le choix) sachez que vous en retirerez quand même beaucoup de bonheur.

Même s'il n'y a aucune règle, pour une majorité de pèlerins chaque étape fait entre 15 et 30 km...tout dépend des jours, de votre forme, des hébergements disponibles...Comptez une moyenne de 25 km par jour et vous ne serez pas loin de la réalité. A ce rythme, pour les 800 km du Camino Frances par exemple, il faut donc compter environ 33 jours (et pratiquement le double si vous partez du Puy en Velay).

Pour approfondir le sujet, lisez l'article planifier son pèlerinage.

Ce choix est absolument personnel. Pour avoir une vue globale, n’hésitez pas à consulter le menu France et Espagne, et à télécharger la brochure mise à votre disposition sur le site de l’office de tourisme d’acquitaine
http://www.tourisme-aquitaine.fr/upload/brochures/docs/brochure_stjacques_F.pdf

Si votre choix se porte sur la via Podiensis (GR65 qui part du Puy en Velay) visitez le site incontournable www.via.podiensis.com

3 - Acheter (ou pas) un guide pour Compostelle

Une fois votre chemin déterminé, et à moins de partir à l'aventure...il sera temps d'acheter un guide (ou deux...).

Certains préfèrent faire leur propre guide (photocopie de cartes etc..). Un fois tout compté (y compris le temps passé), je ne suis pas sûr que le jeu en vaille la chandelle...y compris au niveau pratique (vos fiches seront-elles plus compactes qu'un petit livre ?, aurez-vous tous les renseignements...?)

Sur les chemins de Compostelle, il y a souvent deux préoccupations: l'itinéraire et l'hébergement.

Ces deux questions sont encore plus importantes en France, car il y a beaucoup de chemins possibles, et les tarifs des hébergements sont très variables...

L’idéal est de choisir un guide purement géographique (tracé, étapes, histoire du lieu) et un guide dédié à l’hébergement (surtout pour la France).
Pour ceux qui souhaitent la sécurité au niveau hébergement, les guides Miam-Miam Dodo sont incontournables. Ces guides vous indiquent , pour le chemin choisi, tous les hébergements possibles, leurs tarifs, les mois d'ouverture, l'équipement (cuisine ou pas), etc...de plus il inclut les cartes des étapes (sous forme d'un dessin avec le kilométrage et les communes).

Il existe donc un guide par Chemin (Mais pas tous !). vous pouvez en voir la liste ici : Miam-Miam Dodo

Les autres guides quant à eux, sont davantages axés sur la géographie, avec souvent des cartes au format IGN. (voir la rubrique guides pour une liste assez complète)

Pour le choix d'un guide lisez l'article choisir un guide pour Compostelle

La suite chapitre 4, 5 et 6 cliquez ici

4 - se munir d'une credencial

5 - Choisir son équipement pour partir vers Compostelle

6 - La vie et le coût de la vie sur le Chemin